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Coup de coeur!!

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Saviez-vous que c'est à Budapest que le premier métro du continent européen a été construit? Saviez-vous que la Hongrie était, initialement, du côté des nazis lors de la 2e Guerre? Saviez-vous que les turcs ont occupé le pays pendant plus de 150 ans? Saviez-vous que la goulash que nous connaissons, n'est pas, en fait, de la goulash?

Ben nous non plus! On en apprend des choses dans ce voyage!

C'est à Budapest que nous nous sommes réveillés après un trajet de nuit sur la PKP, compagnie de train polonaise sortie tout droit de l'époque communiste... et quelle belle façon de se réveiller!

Budapest est née de la fusion des villes indépendantes de Buda et de Pest, chacune étant sur son rivage du Danube, un nom tout simple! On se demandait ce que ça ferait au Québec... Montrélaval? Lavontréal? Corruption City? Faudrait voir...

Trêve de politique municipale: on a adoré Budapest!! Tellement... qu'on y est resté! On devait y passer 4-5 jours avant d'explorer un peu d'autres coins du pays, mais nous sommes tombés sous le charme de la ville... et y avons passé 10 jours! C'est un des beaux aspects de cette longue aventure: la flexibilité! Entre les magnifiques monuments comme Castle Hill, Géllert Hill, les cathédrales, les ponts, les quartiers, les évènements, les gens,... 4-5 jours n'auraient pas suffit! Nous avons eu la chance de tomber sur Vanda, une sympathique hongroise chez qui nous avons logé, dans un petit appart vieillot plein de charme... on se sentait à la maison!

Nous trouvons les hongrois très facile d'approche, sympathique et jasant.... bon, il y a bien cet air sévère typique d'Europe de l'Est qui est présent, mais qui fond dès qu'on sourit ou qu'on pousse un petit "See-ya" (salut) ou "Keuseuneum" (merci)! La langue est très difficile et on ne s'y retrouve pas facilement. C'est une langue qui n'a aucune parenté, sauf une très distante cousine du finlandais (qu'on maîtrise aussi bien...). Vu qu'on restait plus longtemps, on a décidé de se faire un "crash course" de hongrois! Bon, rien pour avoir une conversation, mais quelques mots de base et une idée de la prononciation des lettres. Ça donne une autre dimension. Cocasserie linguistique: le mot pour dire "salut" se prononce "see-ya", et celui pour "beu-bye" se prononce "allo". Bizarre au début de dire "see-ya" aux gens en les voyant! En passant, le sous-titre de cet épisode n'est pas dû au fait que Patrice se soit endormi la face sur le clavier avant de publier... il s'agit du plus long mot Hongrois. Bonne chance!

Pour la ville elle même... wow! Le Danube la coupe en deux, Pest (où on loge) étant la plus vivante des deux: plein de restos, bars, sites historiques, marchés, festival,... super! Dès notre premier jour, nous avons eu la chance de voir un petit marché temporaire avec toute sorte de délicieuses surprises, un show de jazz en plein air, un marché traditionnel sur la place du château et, pour finir, un duo de sites de chaque côté de notre appart où se tenait une compétition de chorale en plein air!

Super!

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Vue du côté de Pest, à partir de Castle Hill, côté Buda...

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Castle Hill

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Le Chain Bridge, l'un des nombreux pont de la ville, et la Basilique St-Stephen en arrière-plan...

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Réflexion sur le parlement...

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St-Matthias's Church

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Sympathique vue!

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Une des parties du Fisherman's Bastion

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Idem, d'un autre point de vu....

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Une jolie fontaine de la ville... les jets réagissent à la proximité des gens.

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Basilique de St-Stephen's

Côté bouffe, pas super par contre. L'héritage turc fait que les épices, plus particulièrement le paprika, sont très présentes... mais, bizarrement, rien de bien fantastique. À part la saucisse, qui est excellente. Et le salami... ben... qui est du salami. On est peut-être tout simplement mal tombé... Le plat emblématique de la Hongrie est évidemment la goulash. Chez nous, c'est un genre de ragout en sauce... ici, c'est une soupe!

Parlant des turcs, ils ont aussi laissé un héritage architectural à la ville qui est indéniable. Le mélange turc, médiéval, communiste et contemporain fait aussi de Budapest une ville remplie de surprises. Les bains en sont un bel exemple. La ville, profitant d'un réseau souterrain d'eau minérale bouillonnant, a construit quelques bains thermaux pour le bonheur de tous... nous inclut! Le concept ressemble à nos spa (Ofuro, Scandinave,...), mais alimenté par des sources d'eau chaude naturelle... et dans des structures centenaires! Nous avons essayé le bain Rudas, le plus ancien de la ville, construit par les turcs autour de 1550... wow! Nous n'avions pas apporté de caméra à l'intérieur, mais c'était toute une expérience que de se saucer dans des bains variant entre 30C et 42C dans une grande pièce en pierre et avec un dôme pointillé de petites fenêtres vitrées laissant passer des rayons multicolores... Le seul bémol... c'est l'odeur. Étant une eau de source naturelle d'eau chaude... ben... il y a du souffre... et donc une belle odeur d'oeufs pourris qui saisit en entrant avant de s'habituer. Pour les curieux, il parait que la scène de bains au début du "classique" Red Heat de Arnie Schwarzenegger y aurait été tournée...

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L'extérieur du bain Szechenyi

En alternant les bains chauds, sauna, bain de vapeur et les bains de glace (eh oui, c'est la méthode...), nous avons eu une expérience hors de l'ordinaire... on mijotait tranquillement dans un bain à 42C... quand Marie chuchote à Patrice "Aie, me semble qu'on le connait le gars qui vient d'entrer dans le bain".... effectivement!!! Scotty, un instructeur de plongée américain que nous avions rencontré l'an dernier en Indonésie venait de joindre le bouillon! Non mais, quelles sont les probabilités!!! D'un bateau à l'autre bout du monde au même petit bain 12x12! Weird!

Le temps passé et les rencontres faites nous ont aussi donné le temps de sentir un peu ce qu'il y a sous ce "vernis" qu'offre Budapest. Après tout... nous sommes en Europe de l'Est. Pays occupé par les Nazis. Et par les Communistes. À la base, pas un cocktail très joyeux... et, malgré l'apparence plutôt positive, on sent un fond sombre ici. Le pays n'est pas riche, c'est clair. Et le passage du communisme au capitalisme n'est pas facile pour tous. Plusieurs s'en mettent plein les poches sur le dos des autres. Les connections comptent. Les règles de l'emploi peu présente (photo, statut civil, présence d'enfants,... toutes des questions légitimes à l'embauche). Le gouvernement prend beaucoup de place... Plusieurs points en commun avec la période précédente, d'où la montée de partis pas très sympathiques qui poussent sur les cordes de la peur, la pauvreté et la xénophobie... Mais est-ce qu'on peut s'attendre à ce que tout se passe harmonieusement quand on passe d'un mode fermé, contrôlé, à un modèle ouvert au monde n'importe comment? Les entreprises qui ont débarquées dans ces marchés "vierges" sont à la recherche de dollars, pas du bien-être du pays et de ses gens. Long sujet de discussion.... avis aux intéressés!

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Triste site... des bronzes de chaussures pour rappeler que les nazis ont liquidé des centaines de juif sur le bord du Danube. Ils les enlignaient, leur faisaient enlever leurs chaussures (?!?!)... et leur tiraient une balle dans la tête. Les corps basculaient dans l'eau, ne laissant que les chaussures...

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Budapest, ce n'est pas seulement les monuments et les beaux sites... c'est la banlieue toute proche.

Budapest est aussi une ville de statue... en tout genre! On n'a jamais vu autant de sculpture dans une ville! Que ce soit une petite fille en bronze qui est simplement la petite d'un grand sculpteur de la ville, ou celle de grands hommes politiques de toute époque... les pigeons ont le choix!! Il y en a deux que nous avons trouvé particulièrement... savoureuses!

- La Liberty Statue: Un monument situé sur l'un des sommets du côté Buda, elle a été installée par les russes lorsqu'ils ont libéré le pays des nazis... avant d'imposer un régime très libre, évidemment.... À la suite de la chute du Communisme et des premières élections libres, plusieurs des monuments de la ville ayant été installés par les russes ont été enlevés. Pas cette statue... elle a plutôt été recouverte d'une grande toile pendant 3 jours... puis une cérémonie de dévoilement a été faite pour inaugurer la "nouvelle" Liberty Statue, cette fois-ci représentant la libération sur les russes! Vive le recyclage!!

- Ronald Reagan: Oui, oui, le beau Ronald... les Hongrois l'adore ça l'air. Lu sur le panneau explicatif: "... a simple country boy who almost single-handedly won the soul-destroying Cold War...". Comme quoi l'histoire est une question de perspective!!

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Une des nombreuses statues..

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Ron et Pat

Budapest est aussi reconnue pour sa vie nocturne, la ville comptant plusieurs restos, bars et autres. Un de concept que nous avons particulièrement aimé sont les "Ruin Bars". En gros, ce sont des sites qui ont soit une dimension se rattachant à l'ère communiste, soit des constructions désaffectées de la ville, qui ont été convertis en lieu de rencontre pour les gens, le plus souvent des bars, mais, souvent, des mélanges. Par exemple, en plein centre de la ville, sur une grande portion de ce qui était avant un énorme parking à Trabant (LA marque de voiture la plus disponible à cette époque), les hongrois ont réaménagé le tout avec un bassin d'eau sous lequel une salle de spectacle/boite de nuit se trouve (on peut voir à travers l'eau!), le tout avec une immense terrasse adjacente. Belle conversion! Un autre endroit est un îlot de vieux édifices mal en point avec une cours intérieure commune à l'européenne qui a été converti en bar le soir (avec un coin projection ciné) et où un marché paysan bio se tient tous les dimanches.

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Le Szimpla un dimanche matin... pas mal plus tranquille que le vendredi soir!

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La terrasse de l'Akwarium, un beau point de rencontre!

Pour revenir au métro, il est plutôt intense! D'abord, faut être attentif quand on y entre: les escaliers roulants pourraient presque être une attraction à la Ronde! Ça dépeigne tellement ils vont vite! Autre élément d'intensité: le contrôle des billets. On achète son billet et on doit par la suite le "puncher" dans une petite boite pour le valider avant de prendre l'escalier... et on se fait contrôler par 2 agents (souvent moustachus, c'est peut-être un pré-requis, on n'a pas vérifié) qui sont à 10 pieds de la petite boite et nous ont regardés le composter! Et c'est pas fini! Une fois sur deux... ils contrôlent à la sortie du métro! Comme il faut payer selon la distance, certains essaient peut-être de payer une courte distance pour faire un long trajet... don't mess with the Hungarian Transit Authorities!!!

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Le plus vieux métro du continent!

Nous avons aussi fait un peu de culture dans cette belle ville! L'Opéra n'est pas particulièrement reconnu pour sa qualité, mais l'architecture comme telle est très belle de l'extérieur, alors on voulait voir comment c'était dedans... fait que nous sommes allés voir un opéra! À 2$ le billet pour les "cheap seats", ça faisait plaisir à notre budget. Ce fût aussi un plaisir de voir la salle, une imposante démonstration de sculptures dorées et de velours rouge. Le plaisir s'est toutefois arrêté là par contre... C'était un opéra de Strauss... version contemporaine. Très contemporaine... Pour vous donner une idée, il y avait sur scène à un moment:
- Un enfant avec une tête de taureau;
- Un boucher se trainant par terre, un crâne de taureau dans une main, un hachoir planté dans le dos;
- Une sosie de Cruella, mais en rouge;
- Un sosie de mononcle Fester (de Adams Family), en chaise roulante;
- Un dude habillé en prisonnier;
- Un autre en Louis XVI;
- Une demi-douzaine de gars en camisole noire qui portaient des mannequins à travers la scène. Au hasard;
- Une autre demi-douzaine de personnages plus "classiques".

Le tout en Allemand.

Sous-titré en Hongrois.

On s'est dit qu'on avait peut-être manqué la distribution de LSD nécessaire à la compréhension de la production... Bref, un beau building, mais pas un grand succès côté opéra!

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L'Opéra!

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La scène!

Nous avons aussi fait une belle petite escapade à vélo le long du Danube! Très sympathique balade d'une cinquantaine de kilomètre aller-retour pour se rendre à Szentendre, un petit village historique rempli de charme. Vanda, notre hôte, nous avait aussi recommandé une petite terrasse donnant sur le Danube pour prendre une pause au retour. Une autre réussite! Et une belle coïncidence puisque nous avons aussi eu droit à un genre de défilé traditionnel où un tas de gens habillés en costumes d'époque chantaient et dansaient sous le soleil. Très bien!

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La place du village de Szentendre

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Petite pause sur le Danube...

Pour finir... ils ont aussi des Dollarama en Hongrie... et une super-porte-parole!

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Ça vous donne pas le goût d'acheter des chocolats à 1 euro ça??

C'est donc encore sous le charme que nous quittons aujourd'hui la Hongrie... un an jour pour jour depuis notre départ. À la même date l'an dernier, on était sur le train Munich-Zagreb... il s'en est passé des choses depuis!!!! :) Deux arrêts dans la prochaine semaine (Prague et Hambourg) avant de passer juin à visiter des amis... et puis on rentre!

La campagne tchèque défile sous nos yeux pendant qu'on écrit... direction Prague!

Posté par marieetpat 14:40 Archivé dans Hongrie

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Commentaires

Pas mal hot comme destination!
J'aurais été curieux que l'on m'explique pourquoi le hongrois et le ...finlandais se ressemble. Pas vraiment dans le même coin du monde. Peut-être quelques expéditions viking se cachent derrière tout cela.
J'ai très hâte de lire le prochain article, cela va rappeler je crois de beaux souvenirs à Prague.
"Allo"!

par Pierre-Luc Boucher

Bonjour,

Petit monde! Mon fils revient de Budapest et de Prague.

Il a fait un programme d'échange entre McGill et SciencePo (Paris).

Il a apprécié vos photos.

Merci de nous faire voyager avec vous!

Salutations,

Yves

par Yves Domaine

PL: C'est une excellente question... et personne ne nous a répondu... et nous n'avons pas encore pris le temps de fouiller! À suivre pour Prague... ;)

Yves: J'espère qu'il a autant aimé que nous! :) On se revoit bientôt!

par Patrice

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